Народная Медицина

 

Заготовка календулы

      Лекарственное сырье – это соцветия и значительно реже – стебли с листьями. При заготовке календулы для лекарственных целей необходимо соблюдать одно очень важное правило: собирать цветки нужно сразу же после начала цветения. Если пропустить это время и запоздать со сбором, то календула утратит свои лечебные качества: во время сушки ее цветки потеряют ценные вещества, а вместе с ними и цвет и измельчатся. К тому же опоздание с проведением сбора приводит к завязыванию семян и снижению интенсивности цветения. Поэтому внимательно следите за своими цветниками. Как только увидите распустившиеся головки, предназначенные для сбора, срезайте их и отправляйте в сушилку.
      Но как же наиболее точно определить время сбора, если календула имеет обыкновение каждый день раскрываться на солнце и прятать свои головки в тени? Собирать цветочные корзинки нужно тогда, когда раскрыто не менее половины язычковых цветков у махровых форм или когда зацветает 2–4 круга трубчатых цветков немахровых форм. Уже через три дня на этих же кустиках раскроются новые цветки, а еще через пять дней наступит очередь третьей волны цветения. Не удивляйтесь, что с каждым сбором цветки будут все мельче, ведь растение постепенно истощается.
      Собирают календулу практически все лето. Если вы посадили ее не только для заготовок, но и для декоративности, то заранее определите места сборов цветущих корзинок, чтобы случайно не испортить видовое растение, украшающее центральную клумбу.
      Еще одно правило, которое необходимо неукоснительно выполнять: собирайте корзинки до заморозков, иначе календула потеряет часть лечебных качеств, ведь хотя мороз и не страшен цветению, но может разрушить ценные вещества. Срезать цветочные корзинки нужно в теплые сухие дни, после того как сойдет роса. Корзинки срывайте вместе с небольшим кусочком цветоноса – примерно 3 см, чтобы не повредить донышко цветка.
      К сушке приступайте сразу же после сбора цветков. Для этого выберите подходящее место – хорошо проветриваемый чердак или место под навесом. Разложите сырье тонким слоем и за время сушки часто переворачивайте. Можно сушить и в воздушных сушилках, но температура не должна превышать 40–45 °C. Сушку продолжайте не более четырех часов. Время готовности сырья определяется очень просто: при легком нажатии пальцев корзинки распадаются. Запах у правильно собранного и высушенного сырья должен быть слабоароматный, а вкус горьковатый с ощущением слизистости.
      А теперь нужно положить сырье на хранение, чтобы пользоваться им всю зиму и весну до следующего лета. Лучше всего хранить календулу в бумажных или холщовых мешках, которые должны находиться в прохладном, но не сыром помещении. Помните о том, что малейшая влага может испортить результаты всего вашего труда. Нельзя держать календулу вместе и даже рядом с другими растениями. Запасаться календулой надолго тоже не стоит. Через два года она утратит свои ценные качества. А если вы поместите календулу в жестяную тару, то там она сохранит свои свойства в течение одного года. Поэтому рассчитайте, сколько цветов вам нужно для лечения, сколько – для кулинарных и косметических нужд, а сколько – для радости в душе и красоты в саду. И оставьте цветущие островки, которые будут дарить солнечное тепло даже в холодные осенние дни.